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¿Puede Merkel enseñar a Hollande austeridad?

El mensaje de felicitación de la canciller fue de tipo empresarial. Angela Merkel dijo que iba a funcionar “bien e intensamente” con el nuevo presidente francés. Hablando en una conferencia de prensa en Berlín, Merkel prometió que recibirá a François Hollande “con los brazos abiertos” y que la cooperación franco-alemana es “esencial para Europa”. Pero es probable que su voz sonara más sincera y convincente si hubiera estado felicitando a Nicolas Sarkozy. En esencia, el mensaje fue el siguiente: las cosas irán bien.Y tendrá que ser así. A pesar de los retóricos rugidos de la campaña presidencial y las amenazas que Hollande lanzó a Merkel, Francia y Alemania tendrán que unirse, un hecho que es evidente tanto para el presidente electo como para la canciller. El tiempo es escaso: la crisis del euro no va a parar y tomarse un descanso hasta que Francia y Alemania puedan realinear su eje político. Todo eso ya quedó claro el lunes, cuando los mercados financieros cayeron en medio de nuevos temores de que la crisis del euro estuviera a punto de estallar de nuevo y las preocupaciones de que Europa vaya a abandonar sus políticas de austeridad después de las elecciones en Francia y Grecia.La relación entre Berlín y París no será más fácil. En una reunión de la dirección del conservador partido de Merkel, la Unión Demócrata Cristiana, Merkel dejó claro que no va a ser conducida por los presupuestos de Hollande. La líder de la CDU hizo hincapié en que no permitirá “retrocesos en las medidas económicas de austeridad”, informaron participantes en la reunión. En declaraciones a los periodistas más tarde, ella mismo dijo que las decisiones comunes que ya han sido acordadas no pueden ser modificadas después de cada elección en los Estados miembros. “No podemos trabajar así en Europa”.En los últimos años, Merkel y Sarkozy actuaron al unísono para dar forma a la política europea. De hecho, no fue una coincidencia que los medios de comunicación los conocieran como el dúo “Merkozy”. La canciller fue tan lejos como para apoyar abiertamente la reelección Sarkozy. Pero ahora, un socialista que tiene poco respeto por la austeridad que Alemania ha tratado de imponer a Europa se encamina hacia el Palacio del Elíseo. “Alemania no va a decidir por el resto de Europa”, dijo Hollande durante su campaña, lo que implica que su predecesor se había dejado dirigir por Merkel.Una relación sólida como una rocaHollande actuará con confianza en sí mismo, especialmente al comienzo de su presidencia. No puede abandonar sus grandes promesas sin luchar, como la de renegociar el pacto fiscal de la Unión Europea para la disciplina presupuestaria. Pero, como fuentes cercanas a él han ido repitiendo recientemente con frecuencia cada vez mayor, Hollande tampoco está buscando la confrontación abierta. “La relación entre París y Berlín es sólida como una roca”, aseguró recientemente Jean-Marc Ayrault, asesor cercano Hollande en temas relacionados con Alemania. Añadió que se estaba preparando para una estrecha cooperación con el gobierno alemán.El equipo de Hollande forjó contactos de trabajo con la Cancillería en Berlín durante la campaña. Cuando Angela Merkel llamó a Hollande el domingo por la noche para felicitarle por su victoria, era la primera vez que los dos habían hablado. Es probable que el nuevo presidente visite a Merkel en Berlín el 15 de mayo. Y algunos observadores creen que después de un tiempo, la canciller incluso podría llegar a un mejor entendimiento con Hollande, de lo que lo hizo con el hiperactivo Sarkozy.”Hollande es un pensador, que se mueve a través de los escenarios, es racional y no volátil”, escribió Regis Le Sommier, el editor en jefe adjunto de revista semanal francesa París Match, en un editorial para el periódico alemán Bild. “No me sorprendería si en algún momento se desarrolla una amistad entre él y la más reservada Merkel.”Mientras tanto, Ruprecht Polenz, que es miembro de la CDU de Merkel y preside la Comisión de Asuntos Exteriores en el Parlamento, escribió en el periódico berlinés Der Tagesspiegel que estaba convencido de que Hollande “dada su personalidad” es alguien con el que Merkel “podrá trabajar con más facilidad al principio que con Sarkozy”.No hay tiempo para juegos tácticosEn Berlín, los políticos esperan que, después de su dura campaña, Hollande pronto adoptará una visión más realista del dilema de la deuda europea. La caída del lunes del mercado de valores muestra al nuevo líder francés lo sensibles que son los mercados financieros. La preocupación en los mercados sobre el hecho de que no haya un gobierno pro-europeo estable en Grecia es enorme – y no deja tiempo para juegos tácticos en la mesa de negociaciones.”El pacto fiscal no es negociable”, reiteró Merkel el lunes, advirtiendo que de lo contrario Estados como Grecia desearán renegociar sus programas de recortes.Mientras tanto, los dos políticos europeos más importantes de la Europa de las finanzas también trataron de alinear al futuro presidente francés. En declaraciones a la cadena pública alemana ARD en la noche del lunes, el ministro de Finanzas alemán, Wolfgang Schäuble, dijo que a Europa le ha ido bien en el pasado por no renegociar los tratados previamente acordados después de cada elección. “Eso no tiene sentido”, dijo. “Y por eso creo que también vamos a convencer al nuevo presidente francés y al nuevo gobierno francés de eso”.Schäuble hizo hincapié en que los compromisos anteriores de la UE son válidos independientemente de las elecciones en los Estados miembros individuales. “Tenemos acuerdos claros en Europa”, dijo.Schäuble recibió el apoyo adicional del primer ministro de Luxemburgo Jean-Claude Juncker, quien también es presidente del Eurogrupo de ministros de Finanzas de la zona euro. Juncker, que ya ha hablado con el presidente electo Hollande, dijo a la cadena pública alemana ZDF: “he dejado claro que algunas cosas están bien y que algunas cosas no, pero lo que no es permisible es una ruptura total del pacto fiscal acordado Muchos.. no estaremos de acuerdo con eso”. Sin embargo, Juncker dijo que no había entendimiento en Europa acerca del impulso al crecimiento que se necesita.El experto en política exterior Polenz dijo que está seguro que en última instancia Hollande, se adherirá al statu quo. “Entenderá que el curso acordado por el pacto fiscal no puede ser cuestionado, si queremos frenar la turbulencia en los mercados de capital y no ver un aumento de las tasas de interés de los bonos de los gobiernos de nuevo”, dijo.En una línea similar, Elmar Brok, un influyente miembro alemán del Parlamento Europeo en Bruselas con la CDU, añadió: “. En 1981, François Mitterrand tuvo un año y medio para corregir su rumbo socialista, Hollande sólo tiene tiempo hasta que asuma el cargo.” A más tardar, va a tener que entrar en razón en la cumbre de la UE en junio, por el bien de Francia y su “propio interés”, agregó.Con el fin de facilitar a Hollande virar lejos de su dura retórica de campaña y reducir al mínimo el riesgo que pueda desviarse de la línea de austeridad, Merkel ha ayudado a poner el énfasis en el crecimiento, la cuestión que es tan importante para el nuevo presidente francés, en la agenda. Sin embargo, la canciller se opondrá a cualquier acuerdo de impulsar el crecimiento con nuevos endeudamientos.Durante la conferencia de prensa del lunes, Merkel dijo algo que raya en un discurso de apertura, concentrado en la necesidad de limitar los nuevos préstamos. En lugar de los programas de estímulo, Merkel está presionando para impusar reformas estructurales, el uso más selectivo de los fondos de la UE y una mayor participación por parte del Banco Europeo de Inversiones, institución de financiación de la UE. La canciller dijo que el tema sería discutido con Hollande en una “forma muy amable.” También se podría interpretar que esto significa: ya nos las arreglaremos para hablar con él de sus deseos de gasto.Sin embargo, incluso si Hollande y Merkel tienen ideas diferentes sobre cómo reactivar la economía, un compromiso parece posible. Es probable que los estados miembros de la UE elaboren un pacto de crecimiento en la cumbre de junio, lo que permitiría que tanto Hollande como Merkel salvaran la cara.Parece que, en este momento de crisis, ambas partes están haciendo hincapié en el pragmatismo que se necesita. “La formación de la opinión nunca ha sido fácil en Europa”, dijo Merkel con una sonrisa, “pero siempre ha tenido éxito.” Además, no hay duda, espera que, como sucedió con Sarkozy, este pragmatismo fomentará una relación más íntima entre dos líderes europeos más importantes. Y ¿quién sabe? Quizás pronto vamos a estar hablando del dúo “Merkollande”.

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