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El ví­nculo secreto entre Alemania y la NSA

http://www.spiegel.de/international/world/german-intelligence-worked-closely-with-nsa-on-data-surveillance-a-912355.html

La canciller Angela Merkel ha dicho en repetidas ocasiones que no sabía nada acerca de las actividades de vigilancia estadounidenses en Alemania. Pero los documentos a los que ha tenido acceso Der Spiegel muestran que la inteligencia alemana trabaja en estrecha colaboración con la NSA, e incluso utiliza el software espía proporcionado por los EEUU. Spiegel StaffFue dos días intensos para los especialistas de seguridad de la Bundesnachrichtendienst (BND), la agencia de inteligencia exterior de Alemania. A finales de abril, un equipo de 12 funcionarios de alto nivel del BND voló a Estados Unidos, donde visitaron el corazón del imperio estadounidense de vigilancia mundial: la Agencia de Seguridad Nacional (NSA). El propósito de su misión se puede leer en un documento “top secret” de NSA conocido por Der Spiegel – uno de los tesoros archivados en poder del denunciante Edward Snowden.Según el documento, el presidente del BND, Gerhard Schindler, ha expresado en repetidas ocasiones su “afán” de cooperar más estrechamente con la NSA. Los alemanes, dice el documento, estaban buscando “orientación y asesoramiento”.Su deseo se cumplió. Empleados de alta graduación de la Administración de Asuntos Exteriores de la NSA fueron asignados para cuidar a la delegación alemana. Los estadounidenses organizaron velozmente una “conferencia de planificación estratégica” para sus socios alemanes. Por la tarde, después de varias presentaciones sobre los métodos actuales de adquisición de datos, los miembros de alto rango de una división conocida como Fuente de Operaciones Especiales, o SSO, hablaron con sus clientes alemanes. El SSO, uno de los grupos más secretos dentro de la comunidad de inteligencia, es la división que forma alianzas con empresas de Estados Unidos, especialmente en el sector de las Tecnologías de la Información, con fines de extracción de datos. Snowden describe esta unidad de élite como la “joya de la corona” de la NSA.El viaje a Washington no fue el primer viaje educativo hecho por oficiales de inteligencia alemana a través del Atlántico en esta primavera – ni sería el último. Documentos de Snowden revisados por Der Spiegel muestran que la cooperación entre Berlín y Washington en el campo de la vigilancia digital y la defensa se ha intensificado considerablemente durante el mandato de la canciller Angela Merkel. Según uno de los documentos, los alemanes están decididos a “fortalecer y ampliar la cooperación bilateral.”¿Totalmente inconsciente?Esta es una noticia complicada para Merkel, que es candidata a la reelección como jefa de los demócrata-cristianos de centro-derecha. La campaña alemana había transcurrido relativamente tranquila hasta hace poco, pero ahora un nuevo problema parece haber surgido: la avaricia de los americanos por los datos. Políticos de la oposición han intensificado sus ataques en los últimos días. Primero Peer Steinbrück, el candidato socialdemócrata a la cancillería, acusó a Merkel de haber violado el juramento de su cargo por no proteger los derechos fundamentales de los alemanes. No mucho más tarde, el presidente del SPD, Sigmar Gabriel, se refirió a Merkel como una “spin doctor que está tratando de aplacar a la población”. Según Gabriel, se ha demostrado que el gobierno alemán sabía de las actividades de la NSA.Pero los ataques del SPD no son la mayor preocupación de la canciller, la verdadera amenaza viene de dentro. Desde el principio, Merkel insistió en que su gobierno había sido completamente conscientes de las actividades de la NSA. Es una posición que reiteró antes de iniciar sus vacaciones de verano el viernes pasado.Ahora se la juzga sobre esas declaraciones. Internamente, los asesores de Merkel argumentan que no tenía más remedio que tomar esa posición. Después de todo, tanto el jefe de la BND y el presidente de la Oficina Federal para la Protección de la Constitución (BfV), la agencia nacional de inteligencia de Alemania, habían dicho que no habían tenido un conocimiento detallado del programa de vigilancia de Prism y la extensión de la recopilación de datos de EEUU. ¿Sobre qué base podría llevarles la contraria Merkel?Pero con cada día, crece el miedo en la Cancillería a que un documento que muestre claramente el conocimiento del gobierno de las actividades de la NSA se haga público.Pero, ¿realmente importa? ¿Qué es peor? ¿Ser gobernado por un gabinete que oculta su complicidad a los ciudadanos? ¿O tener una canciller y unos ministros que existen en un mundo paralelo a las agencias de inteligencia, más allá de su supervisión y del parlamento? Los documentos internos de la NSA muestran que los estadounidenses y los servicios de inteligencia alemanes están cooperando más estrechamente de lo que se pensaba. Las repetidas afirmaciones del gobierno y de las agencias de inteligencia en las últimas semanas de que no eran plenamente conscientes de lo que los especialistas de vigilancia estadounidenses hacían parece ingenuo en extremo a la luz de la documentación que Spiegel ha visto en la colección que Snowden tiene buen recaudo.’Socios clave’Según esos documentos, la BND, el BFV y la Oficina Federal para la Seguridad de la Información (BSI) con sede en Bonn, juegan un papel fundamental en el intercambio de información entre las agencias de inteligencia. La NSA se refiere a ellos como “socios clave”.Los estadounidenses actúan siempre con el BFV a través de una de sus herramientas de espionaje más productivas, un sistema llamado “XKeyscore.” Es el mismo programa de vigilancia que la NSA utiliza para capturar una gran parte de los hasta 500 millones del conjunto de datos de Alemania, a la que tiene acceso cada mes, de acuerdo con documentos internos visto y reportado por Der Spiegel a primeros de este mes.Los documentos también revelan los extremos a los que las agencias alemanas y los políticos alemanes estaban dispuestos a ir para desarrollar una relación más estrecha con los americanos. Esto es especialmente aplicable a la ley del G-10, que establece las condiciones en que la vigilancia de los ciudadanos alemanes es permisible. En un documento clasificado –en una sección titulada “Historias de éxito”– se lee: “el gobierno alemán modifica su interpretación de privacidad de la ley del G-10… para dar al BND mayor flexibilidad en el intercambio de información protegida con socios extranjeros”La afirmación de que los servicios de inteligencia alemanes no sabían ya era difícil de creer dado que han estado cooperando con las agencias estadounidenses durante décadas. Según un documento de la NSA del pasado mes de enero, la cooperación entre las divisiones ofensivas de la NSA y la unidad de “Técnica de Reconocimiento” del BND comenzó hace mucho tiempo, en 1962.Los estadounidenses están muy satisfechos con los alemanes. Durante décadas, Washington se burló a conciencia de los espías alemanes, diciendo que siempre tenían un decreto legal a mano para justificar por qué lamentablemente no podían participar en una operación especialmente delicada. Esto era una fuente de molestia para los americanos, pero finalmente no tenían más remedio que aceptarlo.Más recientemente, sin embargo, eso ha cambiado, ya que los documentos de Snowden indican que los burócratas alemanes se han convertido en verdaderos espías.Durante el curso de 2012, en particular, los alemanes mostraron un gran “entusiasmo y ganas” para mejorar sus capacidades de vigilancia e incluso “tomar riesgos y buscar nuevas oportunidades para la cooperación con los EEUU”, según los documentos de la NSA a los que Der Spiegel ha tenido acceso.Un enlace cerradoEl cambio hacia una política de seguridad alemana más ofensiva comenzó en 2007, cuando los conservadores de Merkel estaban en el poder en una coalición con el SPD, la llamada “Gran Coalición”. Basado en la información que la NSA había pasado a la BFV, las autoridades alemanas descubrieron un grupo de islamistas encabezados el por converso Fritz Gelowicz, conocido como la célula de Sauerland. Gelowicz y varios de sus amigos habían planeado detonar bombas en Alemania. En su día, el gobierno alemán dio las gracias a los estadounidenses por la información.De acuerdo con el documento de la NSA, la exitosa operación creó “un importante nivel de confianza” entre la NSA y el BFV. Desde entonces, dice el documento, ha habido “intercambios analíticos regulares entre Alemania y EEUU y mayor cooperación en el seguimiento de objetivos extremistas tanto alemanes como no alemanes”. Los documentos muestran que la NSA también ofreció varias sesiones de capacitación para los agentes del BFV. El objetivo era “mejorar la capacidad de la BFV de explotar, filtrar y procesar los datos internos”. La esperanza era crear interfaces de modo que los datos puedan ser intercambiados en una escala más grande – una cooperación “que podría beneficiar a Alemania y EEUU”, dice el documento.El pacto también se intensificó en suelo alemán. Un analista de la NSA acreditado como diplomático en la Embajada de EEUU en Berlín utiliza una oficina del BFV una vez por semana. Según el documento, el trabajo del analista es “alimentar” una relación próspera con el BFV. El agente también “facilita los requisitos de los Estados Unidos.” Además, los alemanes crearon un “enlace de comunicaciones” con la NSA para mejorar las relaciones entre los organismos.Las relaciones personales también se intensificaron. Sólo en mayo, pocas semanas antes del comienzo de las revelaciones de Snowden, el presidente del BFV Hans-Georg Maassen, el ministro del Interior, Hans-Peter Friedrich, y una delegación de 12 miembros del BND realizó una visita a la sede de la NSA. En el mismo mes, el Director General de la NSA Keith Alexander viajó a Berlín, donde hizo una parada en la Cancillería, que supervisa al BND.La cooperación fue más allá de las visitas de alto nivel. De acuerdo con los documentos de los archivos de Snowden que Der Spiegel ha visto, la NSA ha proporcionado al BFV el programa XKeyscore y funcionarios del BND también están muy familiarizados con la herramienta, ya que su trabajo consistía en instruir a sus homólogos de inteligencia nacional alemán sobre cómo utilizar el programa espía. La razón principal de proveer al BFV del XKeyscore era “ampliar su capacidad de apoyar NSA al librar conjuntamente objetivos CT (antiterroristas).”Un documento “top secret” de fecha 25 de febrero de 2008, que casi se lee como un folleto publicitario (los espías estadounidenses stán aparentemente muy orgulloso del sistema), revela todas las cosas XKeyscore era capaz de hacer hace ya cinco años.

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