Una carga injusta para los pobres

“En 2009, gracias en gran parte al estí­mulo de Obama, el aumento de la pobreza se detuvo – un logro importante en un momento de aumento del desempleo. Este año y el próximo son una historia diferente. El estí­mulo está disminuyendo y los republicanos se dirigen a recortar profundamente los programas para combatir la pobreza. Funcionarios de Obama han dicho que los programas para la gente con bajos recursos no se recortarán automáticamente, pero no hay garantí­a de que se apegará a esa posición.”

Gran arte del dinero real para reducir el déficit, inevitablemente tendrá que venir de los programas más populares, como la reducción de los pagos a los proveedores de Medicare, y de la contención de los gastos de defensa. Y debe venir de los aumentos de impuestos, no importa cuánto puedan los republicanos desear lo contrario. Hacer que los pobres asuman una parte pesada del recorte del déficit es intolerable. (THE NEW YORK TIMES) DIARIO DEL PUEBLO.- El presidente del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, el almirante Michael Mullen, dijo el día 23 que las decisiones del presidente Barack Obama sobre la reducción de tropas en Afganistán "implican mayores riesgos" que los que estaba dispuesto a aceptar. Mullen hizo estas declaraciones al comparecer ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, un día después de que Obama anunciara un retiro más rápido de lo previsto de las fuerzas militares estadounidenses de Afganistán. "Lo que puedo decirles es que las decisiones del presidente son más agresivas e implican más riesgo que el que yo originalmente estaba preparado a aceptar", dijo Mullen, aunque también dijo que respaldó esas decisiones. EEUU. The New York Times Una carga injusta para los pobres Con todas las dificultades económicas de los últimos años, había razones para esperar que el país pudiera evitar un incremento apabullante del número de estadounidenses que viven en la pobreza. Esa esperanza se está desvaneciendo rápidamente. En 2008, en medio de una profunda recesión, un informe de la Oficina del Censo mostró que el número de estadounidenses pobres aumentó en 1,7 millones hasta casi 47,5 millones. En 2009, gracias en gran parte al estímulo de Obama, el aumento de la pobreza se detuvo – un logro importante en un momento de aumento del desempleo. Cuando los datos del año 2010 se publiquen en el otoño, se espera que la pobreza estuviera bajo control porque el estímulo, incluido la ayuda a los estados y el refuerzo de las prestaciones por desempleo, aún estaban en vigor el año pasado. Este año y el próximo son una historia diferente. El estímulo está disminuyendo y los republicanos se dirigen a recortar profundamente los programas para combatir la pobreza. Funcionarios de Obama han dicho que los programas para la gente con bajos recursos no se recortarán automáticamente para adaptarse a un objetivo preconcebido en las conversaciones sobre el techo de la deuda, pero no hay garantía de que se apegará a esa posición. Eximir los programas para la gente de bajos recursos ha sido una característica importante de os ajustes del déficit que se remonta a 1985. Ambos partidos deben comprometerse públicamente a hacerlo ahora, y tomar medidas para fortalecer la red de seguridad. La alternativa es un daño desmesurado: MEDICAID. Los fondos del estímulo federal para Medicaid –un aporte adicional de 102 mil millones de dólares a los estados en los últimos tres años– se acaban a finales de junio. A largo plazo, la reducción del déficit requiere el control de los costos de la salud. Pero con la debilidad de la economía, no hay excusa para recortes inmediatos al programa de salud federal y estatal conjunto que es un salvavidas para 68 millones de personas de bajos ingresos. PRESTACIONES POR DESEMPLEO. En 2010, el Congreso asignó 56.500 millones de dólares para renovar los beneficios del desempleo federal durante 2011, pero retiró el suplemento de 25 dólares a la semana, que se había añadido bajo el estímulo. Se estima que la reducción podría llevar a 175.000 personas a la pobreza este año. Otra amenaza es que las prestaciones por desempleo no serán renovadas –o serán diluidas– cuando expiren a finales de 2011. Un reciente proyecto de ley de algunos republicanos de la Cámara permitiría que los Estados utilicen el dinero del desempleo federal para otros fines, negando a los trabajadores desempleados el dinero que necesitan para salir adelante. AYUDA ALIMENTARIA Cerca de 44,6 millones de estadounidenses utilizan cupones de alimentos a un coste, este año, de 71.500 millones de dólares. Republicanos de la Cámara quieren convertir el programa en un subsidio en bloque, lo que pondría fin a la garantía de la ayuda alimentaria a todos los calificados para ello. El programa de asistencia federal para Mujeres, Bebés y Niños, que ayuda a unos nueve millones de personas de bajos ingresos, también está siendo puesto en el objetivo. A principios de este mes, la Cámara, controlada por los republicanos, votó a favor de recortar 733 millones de un programa de 6.700 millones. Lo que se estima que obligará al WIC a rechazar a entre 300.000 y 450.000 solicitantes elegibles el año que viene. AYUDA TEMPORAL PARA FAMILIAS NECESITADAS. Este bloque 16.600 millones de subvención, conocido como TANF, ayuda a los estados proporcionar dinero en efectivo a dos millones de familias pobres, así como cuidado infantil y otros servicios. Este año, unos 700.000 beneficiarios se enfrentarán a una reducción de beneficios, en parte debido a que el fondo de contingencia TANF para su uso durante la crisis no se ha repuesto. Un aumento de 5 mil millones del plan de estímulo –utilizado en gran parte para subsidiar puestos de trabajo para TANF– también terminó en 2010. Si el Congreso no lo amplía, el recorte de fondos costará 250.000 puestos de trabajo. Gran parte del dinero real para reducir el déficit, inevitablemente tendrá que venir de los programas más populares, como la reducción de los pagos a los proveedores de Medicare, y de la contención de los gastos de defensa. Y debe venir de los aumentos de impuestos, no importa cuánto puedan los republicanos desear lo contrario. Hacer que los pobres asuman una parte pesada del recorte del déficit es intolerable. THE NEW YORK TIMES. 24-6-2011 China. Diario del Pueblo Decisiones de Obama sobre Afganistán implican mas riesgos El presidente del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, el almirante Michael Mullen, dijo el día 23 que las decisiones del presidente Barack Obama sobre la reducción de tropas en Afganistán "implican mayores riesgos" que los que estaba dispuesto a aceptar. Mullen hizo estas declaraciones al comparecer ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, un día después de que Obama anunciara un retiro más rápido de lo previsto de las fuerzas militares estadounidenses de Afganistán. "Lo que puedo decirles es que las decisiones del presidente son más agresivas e implican más riesgo que el que yo originalmente estaba preparado a aceptar", dijo Mullen, aunque también dijo que respaldó esas decisiones. "Más fuerzas y más tiempo es, sin duda, el camino más seguro", agregó. "Pero eso no lo hace necesariamente el mejor camino. Sólo el presidente, al final, puede determinar realmente el nivel aceptable de riesgo que debemos tomar". Bajo el plan de Obama, 10.000 soldados serán retirados del país para fin de año y un total de 33.000 soldados serán retirados para el verano próximo. El ritmo del retiro es mucho más rápido que el deseado por los oficiales del Pentágono y por los comandantes del ejército, pues han estado apoyando un retiro más "modesto" para no comprometer la seguridad en ese país. Sin embargo, los oficiales del Pentágono han expresado su apoyo al plan y dijeron que es consistente con la estrategia estadounidense para Afganistán. DIARIO DEL PUEBLO. 24-6-2011

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