Por Dennis Ross Newsweek , 4 diciembre 2008.

Hablar duro con Teherán

Dondequiera que mire en el Oriente Medio de hoy, Irán es una amenaza para EE.UU. y sus intereses de orden polí­tico.

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24-02-2009
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Un embajador árabe me dijo recientemente que los iraníes están recordando a los dirigentes árabes de que Estados Unidos no ayuda a Fuad Siniora, el primer ministro de Líbano, o Mikheil Saakashvili, el presidente de Georgia, cuando se metieron en problemas – “de hecho, Washington los abandonó dura y secamente- Irán, por el contrario, está cerca y no va a ninguna parte.
 
Si los iraníes están lanzando este mensaje ahora, hay que imaginar lo que sucederá si tuvieran fuerza nuclear.

No es demasiado tarde para detener que Irán obtenga la bomba.

Teherán claramente quiere armas nucleares para los fines defensivos y ofensivos. Pero no está claro que el Líder Supremo, Ayatolá Ali Jamenei, esté dispuesto a sacrificar algo para obtener armas nucleares.

De hecho, la historia demuestra que su gobierno responde a la presión externa, la restricción de sus acciones cuando se siente amenazado y tomar ventaja cuando juzga que se puede.

En 2003, por ejemplo, después de que el ejército de EE.UU. hizo su trabajo venciendo al ejército iraquí en muy poco tiempo - algo que Irán no había logrado en ocho años de guerra - Teherán rápidamente llegó a Washington, con el envío de una propuesta a través del embajador suizo en Teherán, que buscaba para disipar las preocupaciones de EEUU sobre el programa de armas de Irán y su apoyo a Hezbolá y Hamas.

(Sadegh Kharrazi, el principal redactor de la propuesta, dijo el año pasado que el miedo entre las élites iraníes llevó a la apertura.) Por el contrario, cuando el gobierno de los EE.UU. publicó hace un año una Estimación Nacional de Inteligencia con la conclusión de que Irán había suspendido su programa de armas, el Presidente Mahmoud Ahmadinejad cantó rápidamente que la confrontación había tenido su efecto y había hecho retroceder a los americanos.

Irán ha continuado aplicando el programa para dotarse de armas nucleares debido a que la administración Bush no ha aplicado suficiente presión –o no ha ofrecido a Irán suficientes recompensas para invertir el curso-.

La ONU aprobó sanciones en los últimos tres años contra la industria nuclear y de misiles de Irán, pero no a la economía más amplia.
Golpear la economía más directamente forzará a los mullahs a hacer una elección. Irán tiene profundas vulnerabilidades económicas: importa el 43 por ciento de su gas.

Su petróleo y gas natural –principal fuente de ingresos del gobierno, que utiliza para comprar fuera de su país- requieren desesperadamente de nuevas inversiones tecnología.

Sanciones inteligentes forzarían a los líderes de Irán a ver los altos costos de no cambiar su comportamiento.

La forma de lograr esa presión es centrarse menos en las Naciones Unidas y más en cómo hacer cooperar a los europeos, japoneses, chinos y saudíes.

Washington debe mostrar a Irán que está dispuesto a participar directamente, y las otras partes han de sentirse cómodas con la presión.
Los europeos también se han quejado de que si reducen sus negocios con Irán, los chinos recogerán el testigo. Pero con los chinos a bordo se puede disipar ese temor.

El duro palo, por supuesto, debe ser equilibrado con la apetitosa zanahoria.

Tenemos que ofrecer beneficios políticos, económicos y de seguridad a Teherán, a condición de que Irán cambie su comportamiento no sólo de armas nucleares, sino también sobre el terrorismo.

Los palos mostrarán a Irán lo que puede llegar a perder por mantener su programa nuclear; las zanahorias mostrarán a sus líderes lo que ganaría por moderar su comportamiento. Y se deben ejercer conjuntamente.

Es necesario ahora para evitar dos terribles resultados: vivir con un Irán nuclear, o que actúe militarmente para tratar de evitarlo.
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